Secas históricas na Califórnia e no oeste estão indo biblicamente: o que saber

By | June 21, 2021

O leito do rio seca no Rio Grande

A seca no Ocidente está atingindo novos níveis.

NOAA

Este mês, o oeste americano está vendo recordes derrubados com uma onda de calor no início da temporada que elevou as temperaturas para três dígitos. É um sinal preocupante para uma área que viveu uma seca histórica e está se recuperando dela incêndio florestal destruído no ano passado. Agora, com o aumento da temporada de incêndios novamente, uma escassez de água sem precedentes também está ocorrendo, deixando os fazendeiros e gestores de água da cidade nervosos enquanto enfrentam cortes ou até mesmo cortes completos.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre a seca em curso no oeste dos Estados Unidos à medida que atinge proporções monumentais, a ponto de alguns começarem a considerar seriamente a possibilidade de que poderia ser melhor descrita como uma superseca e até mesmo permanente.

Quão severa é a seca no Ocidente?

Em 15 de junho, mais de 26% do oeste dos Estados Unidos está passando por seca extrema, que é o que o Serviço Nacional de Monitoramento de Secas dos EUA considera a mais severa, e quase 98% do oeste dos Estados Unidos está passando por algum grau de seca. Antes desse ciclo de seca, que começou em novembro, a maior porcentagem do Oeste enfrentando uma seca excepcional em qualquer momento durante os últimos 20 anos era de apenas 12%.

Em outras palavras, a pior seca no Ocidente é duas vezes mais alta do que em qualquer outra época deste século. E o estudo que nem incluiu os últimos dois anos descobriu que o período de 2000 a 2018 no sudoeste foi o período mais seco visto em mais de quatro séculos. É daí que vem toda a conversa sobre uma superseca: ela é definida como uma seca prolongada que dura duas décadas ou mais. Indiscutivelmente, partes do Ocidente já estavam lá.

No curto prazo, este é o segundo ano seco consecutivo para o Ocidente. Os níveis de água estão em níveis históricos em muitos reservatórios da Califórnia, bem como em outros escoamentos importantes ao redor da área, incluindo Lake Powell e Lake Mead, formados pelo Glen Canyon e a Represa Hoover no Rio Colorado. O USGS mede os fluxos de rios e riachos em todo o oeste, e o Alto Colorado, acima do Lago Powell, está observando fluxos abaixo de 20% do normal em vários locais importantes no Colorado e Utah.

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Os relatórios meteorológicos mais recentes apenas aumentam as preocupações de curto e longo prazo sobre as condições de seca.

Palm Springs, Califórnia, empatou na quinta-feira para a temperatura mais alta já vista na cidade: 123 graus Fahrenheit (50,6 graus Celsius). No início da semana, Santa Fé, Novo México, que fica a 700 milhas (1.127 quilômetros) a leste a uma altitude de 7.200 pés (2.195 metros), empatou com seu máximo histórico de 102 graus F (38,9 C). Os recordes anteriores nessas localidades foram alcançados durante os meses quentes de verão, em julho e agosto. A onda de calor deste ano chega antes do início oficial do verão.

Quais estados enfrentarão seca em 2021?

Em 21 de junho, havia pelo menos algum grau de seca em pelo menos um condado de 42 dos 50 estados dos EUA. No entanto, a seca específica ocorreu em apenas dez estados – Dakota do Norte, Colorado, Texas, Novo México, Arizona, Utah, Nevada, Idaho, Oregon e Califórnia. Utah, Arizona e sul de Nevada são as áreas onde as secas são particularmente comuns, enquanto a área densamente povoada da Baía de São Francisco e as florestas centrais do interior ao norte também são inóspitas durante o ano.

Além disso, existem oito estados onde todo o estado está passando por algum grau de seca ou seca extrema – Dakota do Norte, Minnesota, Maine, Utah, Arizona, Nevada, Califórnia e Oregon.

O que isso significa para as pessoas que vivem no Ocidente?

Restrições de incêndio estão em vigor na maioria das áreas. Não espere muitos fogos de artifício no oeste neste verão, mas a fumaça ou neblina dos incêndios florestais tem sido uma característica da vida cotidiana no sudoeste neste mês.

Se as condições se deteriorarem, florestas nacionais inteiras, parques e outras terras públicas podem ser fechadas para alguns tipos de acesso, afetando muitas pequenas cidades da região que dependem do turismo e da recreação ao ar livre. Isso sem falar nos rios e lagos que também sustentam a economia local, mas estão secando rapidamente.

A Califórnia começou a cortar o fornecimento de água aos agricultores e outros usuários em grande parte do Vale Central e nas cabeceiras do rio Russo, onde a seca é mais intensa no estado. O Vale Central é uma das regiões agrícolas mais produtivas do mundo.

“A situação na Bacia Russa se deteriorou rapidamente e é pior do que a que ocorreu durante a última seca”, disse Joaquin Esquivel, presidente da Comissão Estadual de Água.

O conselho está lutando para atender às demandas da agricultura, ao mesmo tempo em que mantém o fluxo de água necessário para espécies de peixes ameaçadas de extinção e fornece água potável para as cidades a jusante.

Até agora, não parece haver qualquer indicação de que as torneiras urbanas deixarão de funcionar este ano, mas as autoridades pediram às pessoas que economizassem água para evitar o pior cenário.

A mudança climática é a causa?

Certamente não ajuda.

Um estudo do período mais recente de seca severa na Califórnia descobriu que o aquecimento global causado pelo homem “está aumentando a probabilidade de ‘condições mais quentes e mais secas’, como as que criaram impactos humanos e ecossistêmicos severos associados à ‘exceção’ de seca de 2012-2014 em Califórnia.”

Outros estudos chegaram à mesma conclusão, que é o que ouvimos muito sobre as mudanças climáticas: não culpar esses eventos climáticos extremos, mas parece torná-los mais prováveis, mais frequentes e mais intensos.

O cientista climático Michael Wehner, do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley, escreveu em uma declaração recente: “A mudança climática tornou raras ondas de calor 3 a 5 graus mais quentes na maior parte do país. América”.

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Um céu esfumaçado sobre o Golfo em 2020 deu ao sol um brilho marciano assustador.

James Martin / CNET

Quando vai acabar a seca?

Vai precisar de muita chuva para fazer deste verão um ano normal nos livros dos recordes. A forte umidade das monções poderia reduzir a atual seca bíblica a condições extremas ou realmente ruins, mas 2021 parece ser um ano bastante seco e talvez estabelecendo um ponto de referência. Qual é o novo padrão para definirmos um ano seco?

No longo prazo, parece que as previsões que ouvimos nas últimas décadas para uma grande super-seca no sudoeste estão se tornando realidade. Muitos esperam que essa tendência continue até meados deste século. Se for esse o caso, mudanças ainda maiores, como a extensiva desertificação, estão começando a entrar em cena.

No entanto, isso pode levar gerações e as coisas podem mudar – todos podemos ter esperança. Enquanto isso, porém, é melhor começar a ficar mais esperto sobre como você usa água e energia se você mora no Oeste, e se você mora em outro lugar, nós aqui certamente estaremos.

É seguro lá fora.

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