Fazemos xixi ou limpamos a linha de água – isso afeta a vida aquática?

By | June 21, 2021

Imagem do lagostim rastejando.

Quando as pessoas descartam seus medicamentos antigos com receita (ou sem receita), esses compostos sempre chegam às águas próximas. O mesmo é verdade mesmo quando as pessoas que usam esses produtos químicos urinam no sistema de esgoto. Uma vez lá, esses compostos – do prozac à cocaína – podem acabar nos corpos dos organismos aquáticos. E, mostra o estudo, os produtos químicos podem afetá-los: o controle da natalidade, por exemplo, afeta a reprodução de uma rã depois de entrar na água.

Metabolizamos muitos dos medicamentos que usamos e as estações de tratamento de água removem o resto. Mas algumas concentrações ainda podem ser mantidas quando a água é descarregada em lagos e riachos circundantes.

Até agora, não houve muita pesquisa sobre como, se é que afetam a vida aquática, outras drogas como a cocaína e outros opiáceos – mas os cientistas dizem que os efeitos são negativos. E agora há evidências de que pelo menos algumas classes de drogas causam problemas. Uma nova pesquisa mostra que um antidepressivo popular, o citalopram, pode mudar o comportamento dos lagostins, tornando-os mais ousados ​​do que o normal.

Os dados são de AJ Reisinger – professor assistente do Departamento de Solos e Água da Universidade da Flórida – e sua equipe, que visitou o Cary Institute for Ecosystem Research em 2017. A instalação possui uma série de nascentes artificiais que começam a simular condições naturais, mas permite que os pesquisadores controlem diferentes aspectos do ambiente. A equipe de Reisinger foi a campo e coletou pedras, insetos, folhas e lagostins e os colocou em riachos artificiais.

Os lagostins foram escolhidos porque podem atingir alta biomassa em ecossistemas aquáticos e “comerão tudo o que puderem colocar suas garras. Eles comerão insetos, comerão algas, comerão”. Coma as folhas, eles comerão até mesmo os alevinos “, disse Reisinger a Ars.

Terapia de lagostim

Os pesquisadores levaram seus voluntários para o Instituto Cary e começaram o experimento após estabelecer cada riacho o mais próximo possível da realidade usando rochas e outros materiais do ambiente normal do camarão. Eles criaram um quarto dos fluxos sem citalopram – um antidepressivo inibidor seletivo da recaptação da serotonina (ISRS) – nem lagostim como controle. Em um quarto dos riachos, eles adicionaram lagostim, mas não citalopram. No terceiro trimestre, eles tinham apenas SSRIs – com concentrações já encontradas na natureza – e no quarto trimestre, eles adicionaram os dois.

A partir daí, os pesquisadores deixaram o experimento rodar por duas semanas antes de remover lagostins individuais e colocá-los em um novo tanque. Esses tanques tinham labirintos no meio, e a equipe de Reisinger inicialmente apresentou o lagostim a eles por meio de um pequeno dossel em uma das extremidades. No lado oposto do labirinto, a equipe colocou uma substância semelhante a um alimento (no caso, gelatina de sardinha) ou outro lagostim. Os pesquisadores queriam ver como seus sujeitos reagiriam.

Os lagostins expostos ao citalopram deixaram o abrigo mais rápido e passaram mais tempo movendo-se em direção à comida, em comparação com seus homólogos que não receberam um SSRI. No entanto, eles não mostraram interesse em se mover em direção aos outros lagostins.

“Isso nos mostra que eles são mais ousados. São mais propensos a deixar seus abrigos em seu ambiente real”, disse Reisinger.

Essa ousadia pode ter um impacto mais amplo sobre o meio ambiente. A equipe descobriu que riachos contendo lagostins aumentaram a biomassa de algas e a matéria orgânica. No entanto, isso foi independente dos crustáceos serem expostos aos antidepressivos.

De acordo com Reisinger, o lagostim exposto ao citalopram poderia ter um efeito diferente no fluxo se os pesquisadores realizassem os experimentos por mais de duas semanas. Pode haver um lapso entre a adição da droga e o comportamento alterado do lagostim e entre ele e o camarão, tendo diferentes impactos em seu meio ambiente. “Achamos que, se tivéssemos feito o estudo um pouco mais, poderíamos ter visto a diferença”, disse ele.

Outras drogas?

Alex Ford, professor de biologia da Universidade de Portsmouth, no Reino Unido, conduziu um dos primeiros estudos sobre os efeitos do prozac, outro antidepressivo, no camarão. Assim como o trabalho de Reisinger, Ford acha que a droga os torna mais temerários e agressivos. Desde então, sua equipe examinou uma série de outras substâncias em organismos aquáticos, incluindo outros SSRIs e benzodiazepínicos.

Ars perguntou a Ford se era possível que camarões e outras espécies aquáticas ficassem intoxicados (ou mudassem seu comportamento) devido ao fato de substâncias psicoativas recreativas ou farmacêuticas atingirem a linha de água. Ele disse: “Teoricamente, sim. Não apenas com a cocaína, mas com todo o conjunto de drogas que existe – coisas ilegais.”

Ford observou que ele e muitos colegas já haviam estudado se os baixos níveis de cocaína afetariam o comportamento dos camarões, mas aparentemente não. No entanto, eles estão simplesmente observando a velocidade de natação do camarão e talvez outros comportamentos mudem. A concentração da droga – que geralmente está presente em níveis baixos, mas persistentes na água – também é um fator.

Hipoteticamente, digamos que havia uma pequena aldeia que usava muito fentanil, um opiáceo extremamente poderoso. Esta aldeia hipotética também não tem a melhor estação de tratamento de água e o rio para o qual o esgoto flui é muito pequeno. Nessas condições, poderia, em teoria, haver um efeito.

No mês passado, Ford e cerca de 30 autores internacionais escreveram um relatório sugerindo que os reguladores deveriam considerar possíveis mudanças no comportamento das criaturas aquáticas antes de dar luz verde a uma espécie. Atualmente, eles são examinados por seus efeitos sobre o crescimento e a reprodução. “Quando avaliamos o impacto de um produto químico no meio ambiente, precisamos observar o comportamento, porque atualmente a maioria dos produtos químicos passa por testes bastante simples antes de ser liberada”, disse o Sr. Ars. Market.

Portanto, não descarte sua receita antiga.

Ecosphere, 2021. DOI: 10.1002 / ecs2.3527 (Sobre DOI).

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