Aviões, trens, não carros – por que a GM desenvolveu células de combustível

By | June 22, 2021

Usar hidrogênio em algumas dessas aplicações pode fazer mais sentido do que construir uma rede de postos de abastecimento de hidrogênio para carros de passeio.
Prolongar / Usar hidrogênio em algumas dessas aplicações pode fazer mais sentido do que construir uma rede de postos de abastecimento de hidrogênio para carros de passeio.

Imagens Scharfsinn86 / Getty

Na semana passada, a General Motors assinou acordos com não uma, mas duas empresas para desenvolver aplicações para seu sistema de célula de combustível a hidrogênio Hydrotec. À primeira vista, isso pode parecer um pouco surpreendente, já que na semana passada também vimos a Honda parar de oferecer uma versão com célula de combustível de hidrogênio do Clarity. Esse movimento é apenas o último suporte para a teoria de que a energia do hidrogênio poderia se juntar ao Betamax e ao Zune nos livros de história.

Na verdade, é nos livros de história que você encontrará o primeiro veículo elétrico com célula de combustível a hidrogênio da GM, o Electrovan 1966. E, nos últimos anos, vimos vários veículos elétricos com célula de combustível desenvolvidos pela GM para aplicações militares. Mas nenhum desses novos acordos envolve a construção de um carro movido a hidrogênio.

Em vez disso, na terça-feira passada, a montadora anunciou que estaria trabalhando com a Wabtec – a empresa que desenvolveu locomotivas elétricas a bateria – para construir locomotivas de carga movidas a bateria e células de combustível GM. Então, na quinta-feira, a GM revelou que estava trabalhando com a Liebherr-Aerospace para desenvolver aplicações aeroespaciais (como geração de energia auxiliar) para células de combustível. Intrigado, conversei com Charlie Freese, diretor executivo da Global Hydrotec da GM e gerente do programa de células de combustível da GM. Por que a empresa ainda acha que o gás mais leve só tem espaço para expansão?

Por que a GM desenvolveu células de combustível? Por que não?

A GM investiu muito tempo e bilhões de dólares em uma nova plataforma de bateria de íon-lítio, então primeiro pergunto a Freese por que a empresa deveria se preocupar com células de combustível também?

“Ter a capacidade de oferecer essas duas tecnologias permite que você veja onde a tecnologia se encaixa melhor e não precise tentar apertar um pino quadrado em um orifício redondo”, disse Freese a Ars. “Células de combustível potentes fazem com que as baterias pareçam melhores porque você pode operar nesse estado da janela de carregamento e pode fazer mais para ser mais eficiente. As baterias são ótimas para muita energia e células de combustível. Hidrogênio é ótimo para muita energia ligada placa, e ambos são ótimas adições. ”

Processo de carro de passageiro movido a hidrogênio

Se eu esperava alguma proteção contra carros de passeio movidos a hidrogênio, Freese não está pronto para oferecer uma. “O argumento contra o hidrogênio é que você não tem hidrogênio em todos os lugares”, disse ele. “Não posso comprar hidrogênio necessariamente na esquina. E isso é verdade hoje – exceto para alguns lugares que investiram em lojas de varejo como na Califórnia – mas o desafio é que eles fazem isso para os clientes. Os clientes de varejo têm um conjunto muito diferente de necessidades do que os clientes comerciais no setor aeroespacial ou no setor de transporte rodoviário ou ferroviário. “

Tentar construir uma rede de postos de abastecimento de hidrogênio com a mesma cobertura dos postos existentes seria um grande esforço porque os retornos são tão pequenos, já que em média cada posto vê poucos carros de passeio por dia. “Eles não sabem onde vão querer, mas querem quando precisam e não querem o inconveniente ou a preocupação com o alcance ao tentar encontrar hidrogênio”, diz Freese. “Não é uma ótima maneira de reduzir o custo do hidrogênio e obter o máximo do seu investimento.”

O caso do hidrogênio em aviões, trens e caminhões pesados

“Não vamos tentar espremer essa tecnologia nas coisas mais difíceis primeiro”, Freese continuou. “Procure esses aplicativos onde resolvemos um problema de cliente e que nos levou ao transporte rodoviário.” As fábricas e armazéns de hoje já operam empilhadeiras de célula de combustível, e Freese diz que os caminhões de carga podem usar o mesmo ponto de abastecimento.

Adicione hidrogênio combustível em aeroportos e pátios ferroviários com aviões e trens com células de combustível – destinos populares para transportar mercadorias para longe de fábricas e depósitos – e você terá um ecossistema inteiro aos olhos da GM. “Estou ajudando um meio de transporte e isso ajuda o outro, minhas economias de escala aumentam, meus custos diminuem, tudo a partir do custo total de propriedade começa a funcionar”, diz Freese. Muito mais significativo ”, diz Freese.

Rotas previsíveis onde há muitas operações de reabastecimento frequentes – como estaleiros de navios e aeroportos – podem valer a pena instalar o armazenamento de hidrogênio líquido, especialmente se sua empilhadeira e veículo de apoio em solo também funcionarem com células de combustível. “Agora que minha densidade de armazenamento melhorou do ponto de vista de peso e volume, meus custos estão melhores e minha eficiência é melhor”, diz Freese. “Então, tudo girava em torno de uma maneira melhor de fazer as coisas.”

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